Trabajar con las manos: ¿el secreto de la felicidad?

como tallar una cuchara

Es el título de este artículo del año 2010 en The Guardian. Un artículo con el que me identifiqué como artesano en un mundo en el cual su economía, además de promover un consumo insostenible en el que se pierde el valor los objetos que poseemos y su origen, necesita cada vez menos de profesionales relacionados con el trabajo manual.

A la vez que me sentí identificado con lo que expone el artículo, sentí que era necesario rectificar gran parte de lo que dice al otorgar la necesidad de trabajar con las manos solo a los hombres, y calificar de afeminado el trabajo de oficina. Achacaré lo ridículo del argumento a la “antigüedad” del artículo. Mas abajo encontraréis la traducción al Español del artículo completo para que veáis a lo que me refiero. Pero quiero rescatar el hecho de que este artículo (la primera parte) fue importante para mi en un momento en el que barajaba entre la insoportable seguridad de un trabajo de oficina y la aterradora libertad de dedicarme a la carpintería.

Esto no quiere decir que pienso que todas las personas deberían dedicarse a trabajar con sus manos para ser felices, tampoco que todas las personas que trabajen en una oficina sean infelices pero sí creo que incorporar a nuestras vidas, a nuestra rutina, ya sea unos minutos o unas horas al día para hacer algo con las manos, puede traer beneficios indiscutibles para nuestro bienestar tanto físico como mental, y este punto sí que lo expone bien el siguiente artículo.

Con este post inauguro el blog de Talla de Cucharas, una de las prácticas más gratificantes de trabajar la madera con nuestras manos.

TRADUCCIÓN:

¿Te sientes a veces vacío e insatisfecho? ¿Está cansado todo el tiempo? ¿Te sientas en tu escritorio y te preguntas qué uso tiene tu trabajo para alguien? Tal vez deberías empezar a hacer algo práctico …

Hasta que pasé un día aprendiendo cantería (o, para ser más precisos, NO aprendiendo cantería), nunca había pensado mucho en el hecho de que las paredes son planas. Pero después de unas horas con un traje y gafas de seguridad, dándole torpemente a un bloque de piedra caliza, la llanura de las paredes, especialmente las de piedra, en iglesias y casas señoriales y demás, de repente me pareció completamente asombrosa. Considere tres hechos: primero, la piedra sale de la tierra en trozos macizos, irregulares e incómodos. En segundo lugar, cuando termina como parte de una pared, es casi perfectamente plana. Y tercero: la mayoría de esas paredes se construyeron mucho antes de la invención de enormes sierras motorizadas que cortan la piedra limpiamente en minutos. En lugar de eso, la llanura se logró al cortar los albañiles, con precisión y paciencia, con cinceles y mazos. Si alguna vez piensas en absoluto en el arte de la albañilería, probablemente pienses en tallas intrincadas, columnas elegantes o gárgolas. Sin embargo, esas vastas extensiones de planitud son en realidad bastante sorprendentes. No tiendes a notarlos, pero hacerlos imperceptibles requiere mucha habilidad, que resulta que no tengo.

“Esta es la primera cosa que haces en tu aprendizaje de albañilería: te dan un gran bloque de piedra y dicen, conviértelo en un bloque cuadrado”, dice Oli Clack, la aterradoramente exitosa jovencita de 21 años que ha sido asignada como mi tutora en “CWO Albañiles” en Chichester. Hay uno de esos bloques en una mesa frente a nosotros; El suelo está cubierto en polvo de piedra. Clack, demostrando la tarea, lo hace sin realmente concentrarse: golpecitos ligeros de su mazo en el cincel causan que grandes trozos de piedra blanda caigan perfectamente, dejando una superficie plana que parece que ha estado allí todo el tiempo, esperando alguien que lo revele. Los talladores de piedra de CWO son algunos de los más talentosos del país, razón por la cual, cuando llego a su sede de 100 personas, están a mitad de un proyecto multimillonario para reemplazar los marcos de las ventanas en descomposición del Palacio de Buckingham. “Solo hay que olvidar que es la casa de la reina y seguir adelante”, dice Bernard Burns, el director gerente. Aun así, no puedo dejar de notar que insiste en asegurarme de que mi torpe manejo del cincel nunca se acercará a la piedra destinada a las ventanas de la monarca.

Viajé a Chichester para probar el argumento del filósofo estadounidense Matthew Crawford en su libro, El propósito de trabajar con las manos: o por qué el trabajo de oficina es malo para nosotros y arreglar cosas nos hace sentir bien. Crawford tiene un doctorado en filosofía política y solía trabajar para un thinktank; ahora dirige un taller de reparación de motocicletas en Richmond, Virginia, y sabe qué vida prefiere. Su libro, corto y apasionado es un intento por demostrar que esto no solo se aplica a él: la forma en que hemos llegado a devaluar las habilidades manuales, argumenta, explica por qué tanto trabajo moderno se siente vacío e insatisfactorio. Realmente no está sugiriendo que todos los trabajadores de cuello blanco debamos abandonar nuestros trabajos de escritorio para ensuciarnos las manos. Pero su firme convicción es que los oficios especializados (reparación de automóviles, plomería, carpintería, trabajos de electricidad, albañilería) ofrecen una forma de pensar acerca de la vida y del mundo, que vendría muy bien a todo el mundo. “Lo importante”, dice, “es si un trabajo implica usar tu propio juicio o no”.

Recién terminado su primer PhD, el primer trabajo de Crawford fue en un equipo llamado Information Access Company, donde su tarea era comprimir los documentos académicos en breves resúmenes a una tasa de 28 por día. Lo dejó sintiéndose agotado y extrañamente distante: la cuota de 28 por día hacía que en realidad fuera imposible comprometerse con nada de lo que estaba leyendo. Más tarde, se convirtió en director de un thinktank de derechas en Washington, donde escribe: “Siempre estaba cansado y, honestamente, no podía ver la razón por la que me pagaban en absoluto. ¿Qué bienes tangibles o servicios útiles proporcionaba a alguien? Este sentido de inutilidad fue desalentador “. Después de todo esto, convertir su hobby con las motos en un trabajo se sintió como un renacimiento. Era físico y concreto, con criterios claros de éxito y fracaso: la moto estaba allí delante de él, arreglada con éxito o no. También fue más desafiante intelectualmente que el thinktank, y el efecto general fue energizante: “Al ver una moto a punto de salir de mi tienda por sus propios medios, varios días después de llegar en una grúa, de repente no me siento cansado, aunque he estado de pier en un suelo de concreto todo el día “, escribe Crawford, de 44 años. Mientras el dueño se aleja en su moto, “puedo escuchar que se despide con un maravilloso ‘bwaaAAAAP! Blum-blum’ pisando el acelerador. Ese sonido es muy satisfactorio, tanto para él como para mi.

La sabiduría convencional, por supuesto, generalmente frunce el ceño a transiciones de carrera como esta, o las descarta como un egoísta romanticismo de clase media. El espíritu de la nueva economía es “mejorar”, empujando a más y más personas a obtener títulos universitarios y convertirse en “trabajadores del conocimiento” a medida que desaparecen los trabajos de manufactura, o son subcontratados a China. Las habilidades de programación web pueden salvarte; habilidades de carpintería probablemente no lo harán. Sin embargo, como señala Crawford, “cuello azul” y “cuello blanco” ya no significan mucho. Los trabajadores de la línea de ensamblaje y los mecánicos de automóviles son obreros, mientras que los trabajadores de los call centers son de cuello blanco, pero podría decirse que es el mecánico el que tiene más seguridad en el trabajo: cuando su coche se descompone, lo vas a necesitar ahí mismo. No puedes arreglar coches a través de internet.

Sin embargo, la perspectiva principal de Crawford no es económica: es que las actividades manuales te hacen sentir mejor y comportar mejor. Te da un sentido de autonomía, un sentimiento de responsabilidad por tu trabajo y por el mundo material y, en última instancia, nos convierte en mejores ciudadanos.

Lo primero que aprendo, cuando toco el cincel contra el bloque y hago un swing inicial con el mazo, es que la piedra, especialmente la piedra caliza, no es el material impenetrable que había imaginado. Pensaba que tendría que martillar con todas mis fuerzas para hacer la muesca más pequeña; en cambio, grandes trozos de piedra se están desprendiendo, amenazando con arruinar todas las esperanzas de la superficie plana que busco.

Los albañiles aprendices aprenden pronto, explica Clack, que la piedra es una sustancia temperamental que necesita ser persuadida y engatusada para que tome la forma correcta, no se domina con fuerza bruta. Tiene sus excentricidades. Puede desmoronarse bajo su propio peso mientras lo llevas. O el agua puede filtrarse, congelarse y dejar bolsas de aire dentro, por lo que al cincelar y golpear uno se puede fracturar y echar a perder todos los delicados patrones que has pasado la última semana cortando.

Lo que surge de mi cincelado no es lo que la mayoría de la gente llamaría PLANO. Pero para alguien que es famoso entre sus amigos por la falta de coordinación entre la mano y el ojo, sorprendentemente no es terrible: ciertamente se podría decir, mirándolo, que era lo que yo buscaba. “No está tan mal, en realidad”, es el veredicto de Clack, y aunque sé que está siendo educada, me hace sentir muy bien. A diferencia de una revisión de desempeño de oficina, donde nada es realmente medible, y donde la alabanza sin contenido es la norma, aquí hay un objetivo claro e indiscutible. No lo he conseguido, pero eso es lo curioso: que se siente mejor saber exactamente a qué estás apuntando, incluso si fallas.

Crawford ve la disminución de las habilidades manuales como parte de algo más grande y más alarmante: un cambio fundamental en la forma en que nos relacionamos con nuestras cosas físicas. Como consumidores, la mayoría de nosotros ya no hacemos cosas, sino que las compramos; Ya no arreglamos las cosas, sino que las reemplazamos. Los electrodomésticos solían fabricarse con la expectativa de que los clientes quisieran jugar con ellos (a menudo se incluían diagramas detallados de piezas), pero en estos días los diseñadores intentan “ocultar las obras”. Los gadgets cuentan con tornillos extraños que no pueden destornillarse con destornilladores normales. Algunos autos están diseñados para que todo lo que pueda ver una vez que levante el capó sea una superficie suave e impenetrable: efectivamente, otro capó. Nos volvemos pasivos y dependientes, y más fácilmente manipulables. Nuestro entorno físico ya no nos llama la atención, y comenzamos a sucumbir a lo que Crawford denomina “virtualismo”: “una visión del futuro en la que de alguna manera nos despojamos de la realidad material y nos deslizamos en una economía de información pura”. Esta es la visión que publican numerosos estudios sobre el futuro de Internet: un mundo etéreo y sin anclas en el que todo lo que hacemos es intercambiar ideas, donde todo está financiado por anuncios de todo lo demás y en el que todo lo que importa es la producción de conocimiento. – no las alcantarillas, las redes de electricidad, las mesas de la cocina y las lavadoras en las que los productores de conocimiento probablemente todavía dependerán.

Esto nos está convirtiendo en narcisistas, afirma Crawford: creemos que la realidad es lo que hacemos de ella. Los mercadólogos y publicistas se centran en crear marcas y “contar historias convincentes”. Los gerentes, que carecen de criterios claros para evaluar el trabajo de sus empleados o ellos mismos, se convierten en terapeutas, y se preocupan por elevar la moral o desatar la “creatividad”, de la que se habla como una fuerza mística esperando liberada por sesiones de brainstorming y fines de semana de team building. Enfrentar el mundo material nos hace volver a comprender que hay una realidad innegable, y lidiar con ella nos obliga a superar nuestra auto-absorción. En lugar de imaginarnos que somos todopoderosos pero al mismo tiempo sentirnos extrañamente impotentes, hacer y arreglar cosas infunde una sensación de poder sobre lo que puedes controlar y honestidad sobre lo que no puedes.

Crucial en todo esto es, en realidad, experimentar el fracaso, algo de lo que los trabajadores de cuello blanco se les oculta. “Hay personas que dicen: ‘Oh, no se me da bien lo mecánico”, dice Crawford,” pero a menudo gran parte de lo que distingue a las personas es que están dispuestos a sufrir la experiencia de fracasar inequívocamente”.

“Fracaso no ambiguo” es una buena manera de describir lo que sucede cuando Oli Clack me presenta la siguiente etapa de mi entrenamiento de albañilería, que involucra un cincel eléctrico que hace que todo mi cuerpo vibre dolorosamente, pero de alguna manera no logra romper nada de piedra. Como debería haber adivinado, la razón es que la fuerza bruta no es la respuesta: agarrar el cincel con las dos manos y conducirlo hacia la piedra solo hace que sus vibraciones vuelvan a los huesos; El truco es apenas sostenerlo en absoluto.

No acabo de conseguirlo, pero aun así, unas pocas horas después, puedo comenzar a apreciar algo del agradable agotamiento que es característico del trabajo. Ya en la hora del almuerzo, se instaló una profunda sensación de paz en el taller.

“Te sientes bien al final del día, porque estás destrozado”, dice Clack, quien actualemente está trabajando en una restauración de la fuente de la comunidad judía de San Lorenzo, cerca de la catedral de San Pablo en Londres, parte de la cual está sobre la mesa. “Te has estado concentrando, pero también has estado haciendo mucho trabajo pesado, y también, ya sabes, has hecho tu trabajo y estás como, sí, lo hice. Está hecho. Estoy orgulloso de eso”.

Existe, por supuesto, una forma más sencilla de explicar la emoción que Crawford sintió cuando se estableció en el negocio de mecánico de motocicletas: y es que realmente le gustan las motos. Y retoques en talleres. Y los vehículos con motores rugientes que viajan a velocidades increíbles, que es, en otras palabras, un hombre estadounidense joven bastante típico. No hay nada de malo en eso, por supuesto, una teoría que, tal vez reflejando los días de trabajar en thinktanks de Crawford, tiene cierto sabor conservador. Después de un tiempo, escribió el crítico del New York Times, Dwight Garner, su libro: -El propósito de trabajar con las manos- “comienza a interpretarse como una larga defensa de las decisiones de vida que el Sr. Crawford ha tomado: abandonar el triste thinktank lleno de hombres sosos y acabar trabajando con motocicletas. El libro de repente tiene un chip pequeño pero detectable en su hombro “.

Crawford hace un esfuerzo por defender sus ideas como universales, pero también admite que está preocupado por “una especie de descontento que puede ser peculiarmente masculino. Creo que los jóvenes, cuando miran la paleta de posibilidades que se les presentan … hay algo falta en el objetivo de lo que se supone que quieren “. El trabajo de oficina, hay que decirlo, es afeminado, con su enfoque en el trabajo en equipo y en grupos. Los hombres reales quieren ser independientes y autodirigidos, preferiblemente con una llave en la mano. Existe un riesgo adicional de revolcarse en la nostalgia de edad de oro de los artesanos, o de idealizar a aquellos con trabajos peligrosos o mal pagados, que podrían ser mucho más que las comodidades del trabajo de escritorio.

Sin embargo, al final de mi tiempo en “CWO Albañiles” en Chichester, confieso que no estaba pensando mucho en estas críticas. Estaba mejorando, solo un poco, a cincelar una superficie plana de un bloque de piedra caliza. Estaba profundamente absorto, felizmente cansado y, si la piedra en la que había estado trabajando estuviera destinada a algún monumento o edificio de la vida real, hubiera podido decir: mira, eso lo he hecho yo, y va a durar.

Artículo original: https://www.theguardian.com/lifeandstyle/2010/may/08/working-hands-happiness-burkeman

Autor: Oliver Burkeman


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